viernes, 4 de noviembre de 2016

EL ARBOL (por Alfredo Luque)



                                       EL ARBOL

Innumerables veces había oído hablar de aquellos seres mitológicos
provenientes principalmente de las regiones de Europa del este. Unas criaturas
extrañas, sin un rostro conocido. En el país de donde yo provenía, estaban muy
presentes. Sin embargo, donde me hallaba ahora, muy pocos habían oído nombrarlas o
conocían algo sobre estas. Habitantes de la noche, deambulaban por páramos
desolados y poblaciones que dormitaban pacíficamente a la luz de las velas y al calor
de las chimeneas. Hablamos aquí, de un suceso que ocurrió en la provincia de Hunan,
en la China. Se dice que a finales del siglo XIX , vivió allí un inglés, muy alto y
delgado, que invariablemente vestía de etiqueta, sombrero de copa y bastón negro.
Aquellos que llegaban a ver su rostro, quedaban estupefactos, ya que aseguraban que
el tono de su piel era blanco como la cera, mientras que de su boca asomaban un par
de inusuales y puntiagudos colmillos.
La noche era su elemento natural. Salía de su alojamiento en torno al
crepúsculo y no regresaba hasta altas horas de la madrugada. Unos cuantos años, más
tarde, un extraño fenómeno ocurrió en el pueblo; varios animales de granja
desaparecieron. Días mas tarde, encontraron tan solo sus cadáveres completamente
desangrados junto a un río o un lago del lugar. Y no sólo una vez, sino varias. ¿Qué
clase de criatura infernal podrá querer la sangre de nuestras bestias?
Se preguntaban los asustados campesinos,
mientras fervientemente se encomendaban a sus dioses.


De sus brotes,
manaba un nauseabundo olor que el viento repartía por doquier

A partir de ese momento, varios de ellos montaron guardias nocturnas con el
fin de descubrir al ladrón de ganado. Finalmente uno de los cuidadores lo avistó
agazapado, al acecho entre la maleza y logró disparar en una pierna a un individuo,
oscuro y enjuto que al parecer trataba de robar unas ovejas. De la boca de aquel
siniestro ladrón salieron unos chillidos espantosos, semejantes a los los de un
murciélago o una rapaz nocturna, mientras corría y trataba de ocultarse entre los
arbustos y la oscuridad. Tras de sí, y herido, iba dejando un gran rastro de sangre. Sin
embargo, ese vital líquido no era del tono habitual rojo que conocemos, sino más bien
presentaba un color violeta. La persecución continuó hasta que los primeros rayos del
sol comenzaron a asomar por el horizonte. El singular individuo fue cercado y trató de
taparse las manos y el rostro con su abrigo, pero ya era muy tarde. Su piel albina y
cerúlea se tornó verdosa. Después, uno a uno, los huesos de su cuerpo comenzaron a
salirle por encima de la piel, con unos horribles siseos y crujidos. Lo increíble fue, que
tanto su vestimenta como su esqueleto quedaron convertidos inmediatamente
enardientes cenizas, disipándose rápidamente en el aire. Los campesinos, dejaron los
restos allí, con la esperanza de que todo aquello se lo llevará el viento. Sin embargo, al
poco tiempo comenzó a brotar en el lugar, un árbol. de las profundidades de la tierra.
Creciá y crecía y su corteza era roja como la sangre.
Gran parte de sus hojas tenían espinas de horripilantes formas. De sus brotes,
manaba un nauseabundo olor que el viento repartía por doquier, atrayendo a toda
suerte de insectos y alimañas, hacia su tronco. Algunos lugareños trataron de talarlo y
arrancarlo de raíz, pero cesaban rápidamente en su empeño al percatarse de que al
clavarle las hachas, del tronco, brotaban unos espantosos chorros de sangre negruzca y
maloliente.
Buscaron la forma de impedir que siguiera creciendo, apuntalando el tronco
del árbol con una capa de materiales de construcción bastante gruesa y cubriendo la
copa, colocaron una techumbre para evitar que el agua de lluvia lo pudiera alimentar.
No obstante, el árbol continúo creciendo con inusual normalidad, arrancando de cuajo
los tablones y aquel techo improvisado, retorciendo sus pútridas ramas entre las
astillas de la construcción. Los mas supersticiosos decían que el alma de aquel ser,
poco a poco se estaba regenerando y al mismo tiempo esperaba el momento exacto
para emerger de nuevo a la superficie con amplia sed de venganza. Los campesinos,
asustados, optaron por ofrecerle en sacrificio varios animales, que el árbol maldito
exprimía para extraerles el jugo vital hasta convertirlos en un amasijo sanguinolento
de vísceras, músculos y huesos prácticamente triturados. Algunos, desesperados y
arruinados, optaron por satisfacer el voraz apetito de la planta, ofrendándole a sus
propios hijos recién nacidos, a cambio de acabar con aquella pesadilla, pero tal fue su
sed de sangre, una vez probada de nuevo la humana, que sus ramas y tronco junto con
aquellas horribles hojas, comenzaron a extenderse por toda la aldea, como la hiedra,
acabando con toda la vida a su paso. Cuentan los más ancianos que una noche,
intentaron acabar con aquel horror, mediante el fuego. Y casi lo consiguieron, pero
aquella criatura horrenda, desprovista de su follaje y su poder, huyó despavorida, para
ocultarse medio ardiendo, en las sombras mas profundas del bosque.

De repente, me desperté con un enorme bostezo. La calma de la tarde y la
copiosa comida con la que me agasajaron en la Embajada China, habían hecho mella
en mi y de tal forma que me había quedado dormido, leyendo, apoyando mi espalda
sobre un cerezo del jardín del Consulado. El cielo tenia un color azul intenso y una
suave brisa invadía el atardecer, dejando un aroma suave y delicado, que por
momentos, me rodeaba. Intente incorporarme, pues tenía las piernas dormidas.
Habría cerrado los ojos quizás un par de horas. Respiré de nuevo profundamente, pero
esta vez la brisa no me resulto tan agradable. Diría que el aroma me era familiar.
Como a muebles viejos o como el de un animal muerto hacía días. Aquella
desagradable sensación hizo que volviera mi cabeza hacia el árbol, golpeándomela con
una de las ramas. De mi frente mano entonces, un regueríllo de sangre, como un
último recuerdo, pues una extraña rama roja que rezumante de resina violácea, se
abalanzó sobre mi cabeza y luego todo quedo oscuro y silencioso a mi alrededor.

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